Hoe nu verder met de verpauperde Polsbroekpassage in Zutphen?

Leegstaande winkelpanden en een flink verpauperd uiterlijk. De Polsbroekpassage is alles behalve een fraaie toegang tot de stad. Dat moet het wel zijn. Ondernemers luiden de noodklok over de oostelijke toegangspoort van de binnenstad in Zutphen.

Vol deuken getrapte grijze rolluiken met graffiti, leegstaande panden die meer opvallen dan de winkels zelf en fietsers die in een snelvaart over de stoep sjezen. De Polsbroekpassage doet in weinig denken aan een bruisende binnenstad. Meerdere ondernemers vertrokken er de laatste tijd. De fraaie toegangsweg naar de binnenstad die het zou moeten zijn is het niet. 

 

Somber, grijs en donker

,,Somber, grijs en donker.’’ Roelof Rispens vat de sfeer in het winkelgebied goed samen. De eigenaar van De Fiets Makelaar handelt sinds een jaar in tweedehands fietsen in de Polsbroekpassage. ,,Er zit hier zóveel potentie, maar het komt er niet uit. De parkeerplaats op de Polsbroek staat bijna altijd vol. Er passeren hier altijd enorm veel mensen. Maar de Polsbroekpassage is verpauperd en nodigt niet uit om even lekker te winkelen.’’

Roelof Rispens is eigenaar van De Fiets Makelaar. Hij zit nu zo'n anderhalf jaar op de Polsbroekpassage en baalt van de achteruitgang van het winkelgebied.
 
Roelof Rispens is eigenaar van De Fiets Makelaar. Hij zit nu zo'n anderhalf jaar op de Polsbroekpassage en baalt van de achteruitgang van het winkelgebied. © Patrick van Gemert/Zutphens Persbureau

Het einde is nog niet in zicht. Vorige maand kondigde Het Juridisch Loket aan in het voorjaar te vertrekken. Midden op de Polsbroekpassage komt daardoor een pand van meer dan 500m2 vrij, waarmee het in verval geraakte winkelgedeelte een dieptepunt bereikt. ,,Zo'n groot pand krijg je niet zomaar aan de man gebracht. Dat wordt dus een grote lege ruimte, waartegenover nog meer lege panden staan. Geen fraaie binnenkomst van de stad’’, concludeert Phia Tesink, eigenares van Het Wolhoekje, aan de rand van de Polsbroekpassage.

Polsbroekpassage heeft potentie

Het zorgt voor vragen over de toekomst van de Polsbroekpassage bij ondernemers en bezoekers. Samen met het stationsgebied en de Poort van Zuid vormt de passage de toegang tot de stad. Voor de zomer riep Martijn Droog de gemeente Zutphens namens het Binnenstadsplatform, de winkeliersvereniging van Zutphen, al op om te stoppen met investeren in de Poort van Zuid. Winkeliers pleiten ervoor het weinige geld dat er is in te zetten voor verbetering van de probleemgebieden: het stationsgebied en de Polsbroekpassage. 

Er moet wat gebeuren. En snel.

Martijn Droog, Voorzitter Binnenstadsplatform

,,Het baart ons nog steeds grote zorgen’’, laat Droog weten. ,,De kant van de Polsbroekpassage heeft enorme potentie. Daar reken ik dan ook de Schupstoel bij. Er moet alleen wel wat gebeuren. En snel.’’

Meer beleving

Winkeliers, de gemeente Zutphen en binnenstadsmanager Remco Feith zijn inmiddels in gesprek over het gebied. Tot concrete oplossingen heeft dit echter nog niet geleid. ,,Het heeft onze aandacht. Dat er wat moet gebeuren is duidelijk’’, laat wethouder Harry Matser weten. ,,Het heeft al langer onze aandacht. Nu er nog een grote partij weggaat zeker. We zijn in gesprek met binnenstadsondernemers.’’

Leegstaande winkelpanden en een flink verouderd uiterlijk. De Polsbroekpassage is alles behalve de fraaie toegang tot de stad die het zou moeten zijn.
 
Leegstaande winkelpanden en een flink verouderd uiterlijk. De Polsbroekpassage is alles behalve de fraaie toegang tot de stad die het zou moeten zijn. © Patrick van Gemert/Zutphens Persbureau

Binnenstadsmanager Feith heeft er al ideeën over hoe de Polsbroekpassage weer in de lift te krijgen is. ,,Er moet veel meer beleving in het winkelgebied komen. Meer groen en andere tegels. Op dit moment loop je nog over jaren ‘70-tegels. Daarnaast moet de binnenstad vanaf de parkeerplaats op de Polsbroek te zien zijn. Er moeten routeborden komen die je door de passage leiden. Alle partijen vinden het belangrijk om de passage aan te pakken. Nu moeten we nog kijken hoe we dat vorm gaan geven.’’